De chemie van het noorderlicht
Alle artikelen

Artikel

De chemie van het noorderlicht

Het noorderlicht, iedereen heeft er wel eens van gehoord of foto’s van gezien. Misschien heb je het zelfs wel eens in het echt gezien, felle kleuren die in de lucht lijken te dansen. Of je het nou voor de eerste of honderdste keer ziet, het blijft indrukwekkend. Maar wat is het noorderlicht nou eigenlijk?

Het noorderlicht is een natuurverschijnsel dat voorkomt rondom de noordpool. Soms is het met het blote oog te zien maar soms ook helemaal niet. Het toont zich als felle lichten van veel verschillende kleuren die als een soort golven door de lucht bewegen.

Maar hoe werkt zoiets nou? Hoe kan het dat er uit het niks ineens lichtgolven door de lucht bewegen? Dit allemaal wordt mogelijk gemaakt door de zon.

Elke seconde schiet de zon energierijke geladen deeltjes door het heelal alle kanten op. Deze geladen deeltjes gaan enorm snel. Ze leggen namelijk tussen de 250 tot 2.500 kilometer per seconde af. Vervolgens komen deze deeltjes in de atmosfeer van onze aarde.

Om onze aarde lopen meerdere magneetvelden die samenkomen op de noordpool en op de zuidpool. De energierijke deeltjes komen in deze magneetvelden terecht en worden of naar de zuidpool of naar de noordpool geleid. Hier botsen deze geladen deeltjes tegen de aanwezige gasdeeltjes in onze atmosfeer. Bij deze botsing komt heel veel energie vrij in de vorm van licht.

De kleur van het licht dat wij zien wordt bepaald door een aantal factoren. De lichtkleur is afhankelijk van de samenstelling van de gassen in onze atmosfeer, de dichtheid van de atmosfeer, de hoogte van het noorderlicht en het energieniveau van de deeltjes.

Het noorderlicht vindt voornamelijk plaats tussen de honderd en driehonderd kilometer boven de aarde. Wanneer geladen deeltjes op deze hoogte botsen met de aanwezige zuurstof wordt er groen licht geproduceerd. Deze kleur komt dan ook het meest voor.

Soms vinden er ook botsingen plaats op hele lage of juist hele hoge afstanden. Rond de honderd kilometer zorgen botsingen met stikstof voor dieprode of roze lichtgolven. Tussen de driehonderd en vierhonderd kilometer zorgt zuurstof voor een helderrood licht.

De zeldzamere blauwe en paarse tinten kun je zien wanneer er botsingen met waterstof en helium plaatsvinden. Deze zien we minder vaak omdat deze kleuren lastiger waar te nemen zijn tegen de nachtelijke hemel.

’s Nachts kunnen wij deze botsing van deeltjes dus met het blote oog zien in de vorm van het noorderlicht. Maar dit betekent niet dat het overdag niet gebeurt, alleen dat er te veel zonlicht is om het te kunnen zien.

Vond je dit artikel interessant?

Neem dan een kijkje bij de onderstaande mbo-, hbo- en wo-opleidingen

studieorientatie icoon Allround laborant
MBO 3
emmen
Allround laborant
Regionaal Opleidingen Centrum Drenthe College
Bekijk de opleiding
studieorientatie icoon Chemisch-fysisch analist
MBO 4
Cuijk
Chemisch-fysisch analist
ROC de Leijgraaf
Bekijk de opleiding
studieorientatie icoon Chemie
Applied Science
Rotterdam
Chemie
Hogeschool Rotterdam
Bekijk de opleiding
studieorientatie icoon Milieukunde
HBO
Leeuwarden
Milieukunde
Hogeschool Van Hall Larenstein
Bekijk de opleiding
studieorientatie icoon Natuur- en Sterrenkunde
WO
Utrecht
Natuur- en Sterrenkunde
Universiteit Utrecht
Bekijk de opleiding
studieorientatie icoon Aardwetenschappen
WO
Amsterdam
Aardwetenschappen
Vrije Universiteit Amsterdam
Bekijk de opleiding
studieorientatie icoon Natuurkunde
WO
Leiden
Natuurkunde
Universiteit Leiden
Bekijk de opleiding
studieorientatie icoon Scheikunde (joint degree)
WO
Amsterdam
Scheikunde (joint degree)
Universiteit van Amsterdam
Bekijk de opleiding
studieorientatie icoon Sterrenkunde
WO
Leiden
Sterrenkunde
Universiteit Leiden
Bekijk de opleiding